Vagusnervstimulation zur Behandlung von Depression

Eine mögliche Therapie für resistente Depressionen?

Die Vagusnervstimulation, eine wirksame Epilepsiebehandlung, hat ermutigende vorläufige Ergebnisse für Patienten erbracht, die an “behandlungsresistenten Depressionen” leiden, und eine Studie, die am University Medical Center (Univ. of Arizona) und einer Handvoll anderer US-Standorte beginnt, könnte die vielversprechende neue Therapie verifizieren. Etwa 18 Millionen Amerikaner leiden an Depressionen, etwa 1 Million von ihnen an einer schweren behandlungsresistenten Depression.

Die FDA-Zulassung für den Vagalnervenstimulator (VNS) erfolgte im Juli 1997 als Begleitbehandlung komplexer partieller Anfälle für Patientinnen über 12 Jahre. Wie bei jeder zugelassenen Behandlung ist die “Off-Label”-Verwendung erlaubt, und Epileptologen haben bereits Kinder implantiert, die jünger als 12 Jahre (drei Jahre) sind, und Patienten mit anderen als komplexen partiellen Anfällen (Abwesenheiten, Lennox-Gastuat) behandelt.

Die Vagusnervstimulation VNS-Therapie besteht aus einer intermittierenden Stimulation (typischerweise 30 Sekunden an, fünf Minuten aus) des linken zervikalen Vagusnervs, die über das VNS-Therapiesystem erfolgt. Die Hauptkomponenten des VNS-Therapiesystems sind ein implantierbarer Impulsgenerator und eine Leitung sowie ein externes Programmiersystem. In den Vereinigten Staaten ist das VNS-Therapiesystem als Zusatztherapie zur Reduzierung der Anfallshäufigkeit bei Erwachsenen und Jugendlichen über 12 Jahren mit partiell einsetzenden Anfällen, die auf antiepileptische Medikamente nicht ansprechen, zugelassen. Dieser Antrag liefert Evidenz zur Unterstützung der Sicherheit und Wirksamkeit der VNS-Therapie für eine zusätzliche Indikation als adjuvante Langzeitbehandlung chronischer oder rezidivierender Depressionen bei Patienten über 18 Jahren, die eine schwerwiegende depressive Episode erleben, die auf zwei oder mehr adäquate Antidepressiva-Behandlungen nicht adäquat angesprochen hat.

Der Eingriff dauert in der Regel etwa 50 bis 90 Minuten mit dem Patienten in Vollnarkose. Manchmal ist ein Krankenhausaufenthalt von einer Nacht erforderlich. Einige Chirurgen haben den Eingriff in Lokalanästhesie durchgeführt, und der Patient wurde noch am selben Tag entlassen.

Den Studienpatienten wird ein neurokybernetisches Prothesensystem (NCP) implantiert, das aus einem batteriebetriebenen Generator, der in den Brustkorb implantiert wird, und einem Kabel besteht, das in Höhe des Halses an den zum Gehirn führenden Vagusnerv angeschlossen ist. Das Gerät gibt eine automatische, periodische elektrische Stimulation an den Nervus vegus ab. Der Arzt kann die Intensität, Dauer und Frequenz der Stimulation, die für den Patienten minimal wahrnehmbar sein kann, bei Nachuntersuchungen einstellen.

Das Gerät zur Vagusnervenstimulation kostet 12.000 $, und die Operationskosten für die Implantation des Geräts können bis zu 15.000 $ betragen.

Die möglichen Nebenwirkungen, über die zu irgendeinem Zeitpunkt während der Behandlung berichtet wurde und die signifikant verstärkt wurden, waren

  • Stimmveränderung/Härte,
  • Husten,
  • Rachenschmerzen,
  • unspezifischer Schmerz,
  • Dyspnoe,
  • Parästhesie,
  • Dyspepsie,
  • Erbrechen und

Es wurden keine kognitiven, sedativen, visuellen, affektiven oder koordinativen Nebenwirkungen berichtet.

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