Safran: Dieses farbenfrohe Gewürz kann helfen, Ängste und Depressionen zu behandeln

Safran, Narben der violetten Krokusblüte, ist eine der faszinierendsten Pflanzen der Erde. Er blüht nur einmal im Jahr und hat dabei nur drei Narben, was ihn zu einem der nach Gewicht teuersten Gewürze der Welt macht. Man braucht etwa 170.000 Blüten, um ein einziges Pfund Safran zu produzieren.

Safran wird hauptsächlich im Iran angebaut, aber auch in Afghanistan, Italien, Marokko, Spanien, den Niederlanden und den USA kultiviert. Er wird in der Regel von Hand geerntet und nicht mechanisch geerntet, was zu seinen erheblichen Kosten beiträgt.

Safran hat eine jahrhundertealte Geschichte als begehrtes Kraut mit heilenden Eigenschaften. Könige, Königinnen, Pharaonen und Mönche verwendeten Safran in ihren Speisen und Getränken, Bädern, während der Gebete und zum Beduften ihrer Betten. Im Mittelalter war Safran so begehrt, dass diejenigen, die gepanschten Safran verkauften, inhaftiert und hart bestraft wurden.

Angesichts des hohen Preises von Safran ist es gut zu wissen, dass beim Kochen “mit wenig viel erreicht wird”. Für die meisten Rezepte reicht eine Prise eingeweichte, getrocknete und zerdrückte Safranfäden – 1 Teelöffel Safranfäden entspricht etwa einem Achtel Teelöffel gemahlenem Safran. Neben seiner kulinarischen Verwendung hat Safran auch eine Reihe von wertvollen gesundheitlichen Vorteilen.

 

Safran ist mit vielen gesundheitlichen Vorteilen verbunden

Wissenschaftliche Studien haben ergeben, dass Safran bei der Behandlung von Depressionen, Gedächtnisverlust, Angstzuständen, prämenstruellem Syndrom, Beeinträchtigung des räumlichen Lernens aufgrund von chronisch induziertem Stress und Leberkrebs wirksam ist.

Seine aktiven Bestandteile wirken krampflösend, antidepressiv, entzündungshemmend und antitumorös und dienen Studien zufolge als Radikalfänger. Historisch gesehen wurde Safran zur Linderung von Schmerzen bei Nierensteinen und Magenschmerzen verwendet.

Eine 2013 in der Zeitschrift Pharmaceutical Biology veröffentlichte Studie untersuchte die krebsbekämpfenden Eigenschaften von Safran. Nach der Durchsicht der aktuellen Forschung über Safran schrieben die Forscher dies:

“Safran besitzt freie Radikale fangende Eigenschaften und antitumorale Aktivitäten. Es wurden signifikante krebschemopräventive Wirkungen gezeigt … Auf der Grundlage aktueller Daten könnte Safran … als ein vielversprechender Kandidat für klinische Krebsversuche angesehen werden”.

Die Forscher vermuten, dass die krebsbekämpfenden Eigenschaften daher rühren könnten:

“… die hemmende Wirkung von Safran auf die zelluläre DNA- und RNA-Synthese, die hemmende Wirkung auf die Kettenreaktionen freier Radikale, und dass der Safranextrakt die metabolische Umwandlung natürlich vorkommender Carotinoide in Retinoide bewirkt …

Ein anderer Bericht zeigte, dass Safran Lektine enthält, was darauf hindeutet, dass die antitumorale Aktivität von Safran durch Lektine vermittelt wird … Kürzlich zeigten Amin et al. (2011), dass Safran eine signifikante chemopräventive Wirkung gegen Leberkrebs durch Hemmung der Zellproliferation und Induktion der Apoptose ausübt”.

Zusätzlich zu den krankheitsbekämpfenden Eigenschaften enthält Safran wichtige Nährstoffe wie Eisen, das gut für Blut und Muskeln ist, Magnesium, das gut für Nerven, Muskeln, Knochen und Herzfrequenz ist, und Mangan, das hilft, den Blutzucker zu regulieren, Kohlenhydrate zu verstoffwechseln und Kalzium zu absorbieren.

Safran enthält auch Kalium, das gut für die Nebennieren- und Nierenfunktion ist; Vitamin B6, das gut für das Gehirn, das Nervensystem und die Hormone ist; und Vitamin C, das das Immunsystem unterstützt.

 

Forschungsergebnisse zeigen, dass Safran Depressionen und Angstzustände lindert

Eine Depression kann ein ernsthafter Zustand sein, der durch eine anhaltend traurige Stimmung, Gefühle der Wertlosigkeit, Schwierigkeiten beim Denken, Konzentrieren und Erleben von Vergnügen und sogar durch Selbstmordund Todesgedanken gekennzeichnet ist.

Patienten mit chronischen Krankheiten haben, wenn sie auch an einer schweren depressiven Störung (MDD) leiden, ein höheres Risiko für Herzkrankheiten, hormonelle Störungen, Parkinson, Diabetes und Alzheimer. Aber die allzu häufig verschriebenen Antidepressiva sind keine Antwort auf Depressionen, und es gibt schwerwiegende Gründe, warum Menschen sie meiden.

Viele können die Nebenwirkungen dieser Medikamente, wie Gewichtszunahme, sexuelle Funktionsstörungen, verflachte Stimmung und Selbstmordgedanken, nicht vertragen. Andere wollen keine Medikamente einnehmen, die sich nur schwer absetzen lassen. Zudem sind die Medikamente bei leichten oder mittelschweren Depressionen kaum wirksam.

Die gute Nachricht ist, dass Studien ergeben haben, dass Safran eine vielversprechende Behandlung von Depressionen und den damit oft einhergehenden Ängsten ist. Dies geht aus einer Metaanalyse in Nutrition Reviews hervor, in der 23 Safran-Studien untersucht wurden:

“Safran hatte einen großen positiven Effekt im Vergleich zu Placebo bei depressiven Symptomen und Angstsymptomen … Safran könnte eine wirksame Intervention bei Symptomen von Depressionen und Angstzuständen sein”.

 

Safran kann bei schweren depressiven Störungen nützlich sein

Schätzungsweise 7,1% der erwachsenen US-Bevölkerung erlebten 2017 mindestens eine größere depressive Episode, und der Mehrheit wurden Antidepressiva verschrieben. Leider nehmen viele Patienten diese Medikamente langfristig ein, was ihre Gesundheit beeinträchtigen kann. Die Chance, Safran bei der Behandlung von MDD durch Safran zu ersetzen, ist eindeutig eine ermutigende Aussicht. Im Journal of Integrative Medicine veröffentlichte Forschungsarbeiten haben dies ergeben:

“… Safran bei der Behandlung depressiver Symptome bei Personen mit MDD hilfreich sein kann. In den beiden Studien, in denen die Wirkungen einer Safran-Supplementierung im Vergleich zu Placebo-Kontrollgruppen untersucht wurden, wurde eine große Wirkung zugunsten einer Safran-Supplementierung festgestellt.

In den drei Studien, die die Wirkungen einer Safran-Supplementierung im Vergleich zu Antidepressivum-Gruppen (d.h. Fluoxetin [Prozac] oder Imipramin) untersuchten, wurden bei den Teilnehmern an beiden Erkrankungen signifikante Verbesserungen der depressiven Symptome beobachtet … Zusammengenommen deuten die Ergebnisse der in dieser Meta-Analyse enthaltenen Studien darauf hin, dass Safran kurzfristig eine wirksame Strategie zur Behandlung von MDD ist”.

Die Forscher gaben zu, dass MDD eine schwierige und refraktäre Diagnose ist:

“Eine Remission von MDD ist schwierig zu erreichen, da weniger als 50% der Patienten auf Standardbehandlungen (z.B. Antidepressiva) ansprechen. Bei Patienten, die nicht ausreichend auf ein Antidepressivum ansprechen, sind die beiden wichtigsten aktuellen Behandlungsansätze der Wechsel der Medikamente oder das Ausprobieren alternativer Ansätze wie der pflanzlichen Medizin.

Wie zu erwarten war, wiesen Probanden in der Studie, denen Safran verabreicht wurde, weniger unerwünschte Wirkungen auf als diejenigen, denen das Antidepressivum Imipramin verabreicht wurde. Probanden, denen Safran verabreicht wurde, hatten zwar unerwünschte Wirkungen wie Kopfschmerzen und Übelkeit, aber die Wirkungen unterschieden sich nicht von denen, die ein Placebo erhielten.

In einer anderen Studie im Journal of Affective Disorders wurden ebenfalls weniger unerwünschte Nebenwirkungen von Safran festgestellt, während die positiven Wirkungen immer noch denen von Antidepressiva ähneln. Nach Angaben der Autoren:

“Eine Reihe klinischer Studien hat gezeigt, dass Safran und seine Wirkstoffe antidepressive Eigenschaften besitzen, die denen aktueller Antidepressiva wie Fluoxetin, Imipramin und Citalopram [Celexa] ähnlich sind, jedoch mit weniger berichteten Nebenwirkungen”.

 

Die Wirkung von Safran ahmt die von Antidepressiva nach

Obwohl Nebenwirkungen von Safran weniger schwerwiegend zu sein scheinen als Nebenwirkungen von verschreibungspflichtigen Antidepressiva, könnten die Wirkungsmechanismen ähnlich sein, so die im Journal of Pharmacy & Bioallied Sciences veröffentlichte Forschung:

“Ähnlich wie Antidepressiva kann Safran seine antidepressive Wirkung durch die Modulation der Spiegel bestimmter Chemikalien im Gehirn, einschließlich Serotonin, ausüben … Safranextrakt könnte die Serotonin-Wiederaufnahme in den Synapsen hemmen. Die Hemmung der synaptischen Serotonin-Wiederaufnahme hält das Serotonin länger im Gehirn und verstärkt dadurch seine positiven Wirkungen bei der Bekämpfung von Depressionen …

Es wird vorgeschlagen, dass die Bewohnung von Dopamin, Noradrenalin und Serotonin-Wiederaufnahme durch Crocin und Safranal [Bestandteile von Safran] der mögliche Mechanismus der antidepressiven Wirkung von Safran sein könnte …

Wissenschaftlich nachgewiesene traditionelle Verwendungen von Safran als Antidepressivum legten nahe, dass Crocin seine antidepressive Wirkung ausübt, indem es die Mengen an cAMP-Response-Element-Bindeprotein, hirnabgeleiteten neurotrophen Faktor und Nervenwachstumsfaktor, die im Hippocampus der Ratte induzierbar sind, erhöht”.

Safran könnte auch gegen oxidativen Stress nützlich sein, so ein Artikel im Journal of Pharmacy & Bioallied Sciences, der dies feststellt:

“Diese medizinischen Eigenschaften von Safran können einer Reihe seiner Verbindungen wie Kroketin, Krokine und Safranal zugeschrieben werden, die starke antioxidative und radikalfängerische Eigenschaften haben, um gegen eine Vielzahl von reaktiven Sauerstoffradikalen und proinflammatorischen Zytokinen zu schützen.

 

Safran kann bei leichter bis mäßiger Depression nützlich sein

Antidepressiva gelten allgemein als unwirksam bei leichten bis mittelschweren Depressionen. Studien zeigen jedoch, dass Safran solche Erkrankungen gut behandeln kann. Dies geht aus einer in der Zeitschrift Planta Medica veröffentlichten Meta-Analyse hervor, in der 11 randomisierte Safran-Studien untersucht und Daten aus neun Studien gepoolt wurden:

“… hat Safran einen signifikanten Einfluss auf den Schweregrad einer [leichten bis mittelschweren] Depression. Die verfügbaren Daten aus randomisierten, kontrollierten klinischen Studien belegen, dass Safran signifikant wirksamer ist als Placebo und den getesteten Antidepressiva nicht unterlegen ist”.

Eine Metaanalyse in der Zeitschrift Human Psychopharmacology fand ebenfalls erste Unterstützung für die Verwendung von Safran zur Behandlung leichter bis mittelschwerer Depressionen. Wie andere Wissenschaftler, die Safran untersucht haben, glauben die Autoren, dass seine Wirkung wahrscheinlich auf seine “serotonergen, antioxidativen, entzündungshemmenden, neuro-endokrinen und neuroprotektiven Wirkungen” zurückzuführen ist.

In den sechs von ihnen überprüften Placebo-Vergleichsstudien stellten sie fest, dass “Safran große Behandlungseffekte hatte” und dass “Safran im Vergleich zu antidepressiven Medikamenten eine ähnliche antidepressive Wirkung hatte”.

 

Safran kann Depressionen in besonderen Bevölkerungsgruppen behandeln

Wenn eine Depression bei bestimmten speziellen Patientengruppen auftritt, z.B. bei Patienten, die älter sind oder bei denen eine perkutane Koronarintervention durchgeführt wurde, kann sie schwerwiegendere Folgen haben. Safran kann für diese Patienten eine besonders gute Option sein. Wie in einer in Psychiatry Research veröffentlichten Studie mit älteren Patienten festgestellt wurde:

“Insgesamt 50 ältere ambulante Patienten mit MDD wurden nach dem Zufallsprinzip für sechs aufeinanderfolgende Wochen entweder dem Safran- oder dem Sertralin-Zustand [Zoloft] zugeordnet … Die Symptome der Depression nahmen mit der Zeit ab, ohne Vor- oder Nachteile für den Safran- oder Sertralin-Zustand …

Das Ergebnismuster deutet darauf hin, dass sowohl Safran als auch Sertralin das Potenzial haben, die Symptome einer Depression signifikant zu verringern. Die Ergebnisse sind klinisch relevant, da schwerwiegende depressive Störungen bei älteren Menschen ein gesundheitliches Problem darstellen.

Die Ergebnisse sind auch deshalb relevant, weil Safran ein wirksames Antidepressivum für ältere Menschen zu sein scheint, die dem Gebrauch synthetischer Drogen eher zögerlich gegenüberstehen könnten”.

In Forschungsarbeiten, die im Journal of Affective Disorders veröffentlicht wurden, konnten Patienten, die eine perkutane Koronarintervention erhalten hatten, mit Safran auch eine Linderung ihrer Depressionen erreichen:

“Es besteht ein signifikanter Zusammenhang zwischen koronaren Herzerkrankungen und Depressionen. Ziel dieser Studie war es, die Wirksamkeit und Sicherheit von Safran gegenüber Fluoxetin [Prozac] bei der Besserung depressiver Symptome von Patienten zu vergleichen, die nach Durchführung einer perkutanen Koronarintervention an Depressionen litten …

Bis zum Endpunkt der Studie wurde kein signifikanter Unterschied zwischen zwei Gruppen festgestellt … Remissions- und Ansprechraten waren ebenfalls nicht signifikant unterschiedlich. Es gab keinen signifikanten Unterschied zwischen zwei Gruppen hinsichtlich der Häufigkeit von unerwünschten Ereignissen während dieser Studie …

Die Kurzzeittherapie mit Safran-Kapseln zeigte die gleiche antidepressive Wirkung im Vergleich zu Fluoxetin bei Patienten mit einer Vorgeschichte von PCI, die an Depressionen litten”.

 

Quellen

 

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.