10 Fehler, die ich beim Versuch, mit Antidepressiva aufzuhören, gemacht habe

In ihrem letzten Teil der “Going Off”-Reihe listete die Kolumnistin der New York Times, Diana Spechler, 10 Dinge auf, die sie ihrem früheren (medikamentösen) Selbst erzählen würde.

Ich muss gestehen, dass ich bereit war, die Liste zu hassen, da ich mit vielem, worüber sie in den vorherigen Kolumnen geschrieben hatte, nicht einverstanden war, wie zum Beispiel der Wahl zwischen Medikation und Kreativität. Wie ich bereits erwähnt habe, befürchte ich, dass die Serie viele Menschen dazu veranlassen wird, Psychopharmaka ohne ärztliche Aufsicht abzusetzen, und ich bete, dass dabei keine Menschenleben verloren gehen.

Ich glaube jedoch, dass Spechler mit ihrer Liste gute Arbeit geleistet hat. Sie enthält alles, von der Sicherstellung einer 24-Stunden-Betreuung, der langsamen Verjüngung, der Säuberung Ihrer Ernährung, dem Ausprobieren von Meditations- und Entspannungstechniken, dem Schutz Ihrer Freizeit, dem Schutz vor der Flut von Meinungen über Depressionen und deren Behandlung bis hin zur Vorwegnahme kleiner Höllenschlupfwinkel hier und da.

Ihr letzter Absatz liest sich wie der von jemandem, der seit 20 Tagen keine Medikamente mehr einnimmt und nicht seit 20 Wochen (was der Fall ist). Als Medikamenten-Veteran frage ich mich also, ob ihr Bild in ein paar Monaten genauso rosig sein wird – “Die Zeit wird kommen, in der Sie jeden Morgen nicht benommen vor Furcht aufwachen, sondern aufgeregt, dass die Sonne scheint” – aber vielleicht bin ich einfach nur neidisch.

Ich kann keine Kolumne wie die von Spechler schreiben, weil ich in den 25 Jahren, in denen ich psychotrope Medikamente nehme, noch nicht ganz von meinen Drogen loskommen konnte.

Ich habe es einmal versucht, als ich einigen gut gemeinten Freunden und Familienangehörigen zuhörte, die mir das Land der Lutscher und Einhörner auf der anderen Seite der Medikation versprachen. Stattdessen wurde ich schließlich ins Krankenhaus eingeliefert und trug einen Papiermantel, der meinen Hintern kaum bedeckte.

Zehn Jahre später kann ich sehen, wo ich mich geirrt habe.

Im Januar letzten Jahres begann ich meinen zweiten Versuch, die Medikamente abzusetzen. In 18 Monaten habe ich mich erfolgreich von zwei meiner Medikamente entwöhnt. Meine Hoffnung ist es, diesen Prozess fortzusetzen… allmählich… bis ich von allem loskomme. Es kann weitere zwei Jahre dauern. Oder es wird nicht möglich sein. Ich bin auf Letzteres vorbereitet, denn ich weiß, dass manche Menschen ihre Medikamente einfach weiter nehmen müssen, um als anständige Menschen zu funktionieren. Ich denke, wir alle – als Familienmitglieder, Freunde und Mitarbeiter – sollten Toleranz, Verständnis und Mitgefühl walten lassen, wenn wir uns dieses Konzept in den Kopf setzen.

Ich bin keineswegs gegen Medikamente. Ich bin nur an einem Punkt angelangt, an dem die Nebenwirkungen und Risiken der Medikamente den Nutzen überwiegen.

Lithium beeinflusst Ihre Schilddrüse. Acht Jahre nach der Einnahme entwickelte ich eine Schilddrüsenunterfunktion. Ist das Zufall? Die Forschung hat das Hypophysen-Medikament, das ich einnehme, mit der spezifischen Art von Herzklappenproblemen in Verbindung gebracht, die ich habe. Schon wieder… Zufall? Medikamente retten definitiv, daran besteht kein Zweifel. Aber sie sind nicht ohne Risiken. In meinem Fall haben sie auch nicht wirklich gewirkt, weshalb ich es noch einmal versuche.

Wenn ich jedoch aus meinem ersten Versuch etwas gelernt habe, dann, dass die Entwöhnung nicht während einer Cocktailstunde mit einer Gruppe von Antimedizinerinnen und Antimediziner entschieden wird und nicht ohne ärztliche Aufsicht durchgeführt werden kann. Hier ist meine Top-10-Liste – nicht von dem, was ich meinem medikamentösen Selbst sagen würde, da ich immer noch medikamentös behandelt werde, sondern von den Top-10-Fehlern, die ich beim ersten Entwöhnen gemacht habe.

 

1. Ich entwöhnte zu schnell.

Im Jahr 2005 wechselte ich die Medikamente innerhalb eines Jahres so schnell, dass mein System keine wirkliche Chance hatte, gesund zu werden. In 12 Monaten durchlief ich mehr als 20 verschiedene Medikamentenkombinationen. Als ich dann entschied, dass sie alle toxisch waren, habe ich innerhalb weniger Wochen zwei oder drei davon abgesetzt. Ich habe auf die harte Tour gelernt, dass mein Körper extrem empfindlich auf Veränderungen reagiert. Deshalb versetzte die Einnahme von zwei oder drei Medikamenten in weniger als 20 Tagen mein System in einen Schock. Beim zweiten Mal brauchte ich drei Monate, um die Einnahme eines einzigen Medikaments einzustellen.

 

2. Ich entwöhnte, als ich noch depressiv war.

Mein Psychiater sagte neulich etwas zu mir, was durchaus Sinn macht: “Es braucht mehr Medikamente, um einen Menschen gesund zu machen, als um ihn gesund zu halten. Deshalb ist es das Beste, sich von einem Medikament zu entwöhnen, wenn es Ihnen gut geht. Das erste Mal, als ich die Medikamente weggeworfen habe, tat ich das praktisch auf dem Rückweg von der Psychiatrie. Kein gutes Timing. Beim zweiten Mal habe ich das erste Medikament abgesetzt, als ich noch depressiv war, aber ich hatte akribisch genaue Aufzeichnungen, aus denen hervorging, dass das Medikament ohnehin nichts wirkte. Ich versuchte das zweite Medikament erst, als ich seit mehreren Monaten keine Todesgedanken mehr hatte.

 

3. Ich habe nichts anderes getan, um meine Gesundheit zu unterstützen.

Im Jahr 2006 nahm ich keine weiteren Änderungen vor, bevor ich beschloss, dass ich keine Medikamente brauche. Ich aß die gleiche Diät. Ich hatte weder Meditation noch Yoga hinzugefügt. Ich dachte nur, dass sich mein Körper auf wundersame Weise selbst korrigieren würde. Diesmal habe ich ungeheuer viel Zeit und Energie in die Heilung der Darmprobleme investiert, die ich als zentral für meine Stimmungsstörung empfinde. Das bedeutet, eine strenge Diät einzuhalten und Gluten, Milchprodukte, Zucker, Koffein (und natürlich Alkohol) auszuscheiden. Ich arbeite auch mit einem Magen-Darm-Arzt an der Umkehrung meiner bakteriellen Überbesiedelung des Darms und mit einem integrativen Arzt an der Behandlung meiner Hypothyreose und der Behandlung meiner Hypophysenprobleme.

 

4. Ich habe während einer stressigen Periode entwöhnt.

Als ich mich zum ersten Mal von Antidepressiva entwöhnte, waren meine Kinder 2 und 4 Jahre alt, und ich hatte Entwicklungsprobleme mit beiden, die eine Physio-, Sprach- und Beschäftigungstherapie erforderten. Mein Sohn schlief in den ersten fünf Jahren die Nacht nicht durch, so dass ich schrecklichen Schlafmangel hatte. Ich hatte auch Schwierigkeiten, mich daran zu gewöhnen, dass ich eine überwiegend zu Hause bleibende Mutter war, die versuchte zu arbeiten, wenn sie ein Nickerchen machten (sie machten kein Nickerchen; das war das Problem).

Es war stressig. Mir ist klar, dass keine Zeit völlig stressfrei ist, aber manche sind damit vollgestopft – wie nach einer Scheidung, einem Familientod, einem Jobwechsel oder einem Umzug quer durchs Land. In Anbetracht dessen habe ich die Entwöhnung von der zweiten Droge so lange hinausgezögert, bis ich ein Arbeitsprojekt abgeschlossen hatte, das mich belastete, und hatte etwas mehr Zeit in meinem Zeitplan, falls ich einen Tag hier oder dort oder eine Woche Zeit hatte, in der ich nicht aufhören konnte zu weinen.

 

5. Ich entwöhnte während des Winters.

Der Frühling ist bei weitem die beste Zeit, um mit dem Prozess der Entwöhnung von Ihren Drogen zu beginnen. Der Winter ist es nicht. Das weiß ich jetzt. Es gibt nichts Besseres, als auf kalten Entzug von seinen Drogen zu gehen und dann eine Woche lang mit ein paar weinerlichen Kindern in seinem Haus festzusitzen, weil seine Stadt nur einen Schneepflug besitzt.

 

6. Mein Psychiater war schlecht.

Ich habe versucht, mir einen diplomatischen Weg auszudenken, um dies zu sagen, aber Mann, dieser Arzt war einfach ratlos, wenn ich zurückblicke. Ich glaube, die einzige Frage, die ich bekam, war: “Haben Sie Selbstmordabsichten?” Nein, ich hatte keine konkreten Pläne, aber ich dachte fast ständig an Selbstmord, während ich das erste Mal meine Medikamente abgesetzt habe. Dieses Mal vertraue ich meinem Psychiater. Sie ist seit 10 Jahren bei mir und kennt mich gut.

 

7. Ich habe den falschen Leuten zugehört.

Beim ersten Mal habe ich die falschen Leute in meinen Kopf gelassen – Leute, die keine Vorstellung davon haben, wie es ist, wenn man versucht, am Leben zu bleiben, wenn alles in seinem Körper einen Meter unter der Erde sein will; Leute, die essen, schlafen und atmen, die das Gesetz der Anziehung anwenden und glauben, dass man mit schönen Gedanken einfach eine bipolare Störung oder Schizophrenie rückgängig machen kann. Diesmal berate ich mich mit meiner besten Freundin, die mich seit mehr als 25 Jahren kennt und sich nicht zurückhält, wenn sie sieht, dass ich mich auf Gefahr zubewege. Ich ziehe auch meinen Ehemann hinzu, damit er sich so gut wie möglich verständigen kann, wenn er rote Flaggen sieht.

 

8. Ich hatte keine Unterstützung.

Spechler spricht von einem Freund, den man mitten in der Nacht anrufen kann. Für mich ist das nicht genug. Ich brauche Menschen, die das Gleiche durchgemacht haben – die versucht haben, sich zu entwöhnen und erfolgreich waren. Ich brauche keine Cheerleader, die noch nie einen Todesgedanken gehabt haben, weil sie nicht wissen, wovon sie reden. Ich brauche diejenigen, die wie ich fast jeden Tag gekämpft haben und wirklich unbedingt von diesem Zeug loskommen wollen, damit sie noch besser werden können. Und aus diesem Grund habe ich meine Depressions-Community ProjectBeyondBlue.com ins Leben gerufen, eine Gruppe von Menschen wie ich, die mit Depressionen zu kämpfen haben, aber sich auf kreative Weise dafür einsetzen, besser zu werden und alle möglichen integrativen Gesundheitslösungen zu erforschen, damit sie bessere Eltern, Ehepartner und Arbeitskräfte sein können. Nun, wann immer ich ein Problem habe – sei es nun ein ernährungsbedingtes oder wiederkäuende Gedanken, die nicht verschwinden – kann ich mich zu jeder Nachtzeit einloggen und Menschen finden, die mich verstehen und schon einmal dort gewesen sind.

 

9. Ich war nicht geduldig.

In den Artikeln, die ich über den Verzicht auf Medikamente gelesen habe, klang es so einfach. Alles, was ich tun musste, war, ein paar Wochen lang keine Medikamente mehr zu schlucken. Was sie nicht sagten, war, dass man manchmal fast 100 Tage braucht, um von einem Medikament loszukommen, und dass der Körper die Veränderung nicht immer mögen wird. Deshalb muss man diese Sache mit der Geduld von Herrn Miyagi (Pat Morita) angehen, der in The Karate Kid Fliegen mit Stäbchen fängt.

10. Ich war zu stolz.

Beim ersten Mal habe ich nie ein Gespräch mit mir selbst geführt:

Das funktioniert vielleicht nicht. Es kann sein, dass dies nicht möglich ist. Und wenn das der Fall ist, brauchen Sie sich nicht schlecht zu fühlen, weil Sie nichts falsch gemacht haben. Sie haben sich so sehr bemüht, wie Sie konnten. Und wieder Medikamente zu nehmen, ist keineswegs eine Ausrede. Sie müssen tun, was Sie tun müssen, um eine verantwortungsbewusste Mutter, Ehefrau und Weltbürgerin zu sein.

Beim ersten Mal war ich zu stolz. Ich durchbrach alle roten Flaggen, als ich von diesen Giftstoffen wegkam, egal, was es kostete.

Dieses Mal ist es anders. Ich weiß, dass ich meinen Körper nicht so vollständig kenne, wie ich es mir wünschte. Ich habe mich in der Vergangenheit gedemütigt gefühlt, weil ich weiß, dass sie noch viele Geheimnisse, Einsichten und viel mehr Weisheit in sich birgt, die ich noch lernen muss. Ich habe mich noch nicht entschlossen, die Verjüngung zu vollenden. Ich habe mich lediglich entschieden, es zu versuchen.

 

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